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一只河狸的幸福生活

作者(编者):陈绍敏

出版单位:天津人民出版社

出版时间:2016-12

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内容简介:

  独生子的特殊待遇

  

  这个小家伙出生还不到一周,浑身披着一层白色的胎毛,鲜红的皮肤让它看起来过于弱小,体形只有一只小白鼠那么大。

  其实独生子有独生子的好处,最起码,小贝沃为楼下的卧室节省了不少空间,让父母和哥哥姐姐都住得宽敞了一些。去年的幼崽已经长到快20 千克了,很占地方。

  对这个河狸家庭来说,这种居住条件不算什么大问题,它们早就习惯了这种"叠罗汉"式的生活状态。不管怎么拥挤,有一点是所有成员必须要注意的,那就是不能妨碍小贝沃吃奶。妈妈有四个奶头,它要够着其中一个。

  为了显示自己的存在,它不断用各种方法吸引别人的注意,提醒家人自己快一周大了。不过,这些花招都是徒劳的,长着蹼的小脚爪和扁扁的短尾巴还很柔弱,怎么说它都是这个家庭中最小的一个。

  在主洞穴里,哺乳期的河狸妈妈就是女王。为了不影响刚出生的孩子健康成长,它经常会把其他的家庭成员都赶走,爸爸和大一些的孩子们只能躲到属于自己的其他房间里去。

  相比之下,那里要拥挤许多。

  小贝沃尽情享受着幸福快乐的襁褓生活,没有谁能和它争抢。

  妈妈的奶水很充足,含有丰富的蛋白质和脂肪,贝沃甚至连眼睛都不用睁开就可以享受到甘甜的奶水。它这样的优越待遇会持续一个月左右。也就是说,等到它满月的时候,妈妈才会适时地放它离开,让它开始自己的独立生活。

  然而,这期间,妈妈是不能让它受半点委屈的。白天,妈妈会全天陪着小贝沃,只有晚上才出门觅食。有时它会带回一些树枝,让幼崽慢慢从心理上接受将来的食物。

  小贝沃的生活是无忧无虑的,而在卢瓦尔河上,这样的优越生活并不是谁都能享有的。

  在洞穴上方,小翠鸟们经常会为下午茶的点心争得不可开交。它们没有美味的母乳可以吃,只有鱼,整条的鱼。

  黑水鸡悠闲地踱着步子,饭后的散步是必不可少的,这是它吃饱喝足之后的必修功课。黑水鸡太过于注重自己的生活质量,甚至疏忽了对小家伙们的照顾。孩子们嗷嗷待哺,很长时间才能等来自己的晚餐。

  河狸妈妈显然要比这些邻居更爱自己的孩子,它在小贝沃身上倾注了太多的感情。除了晚上出去找树枝,其他时间基本上对自己的幼崽寸步不离。当然,这样的生活消耗了它太多的精力。

  哺乳期结束后,河狸妈妈需要恢复体力。它的方法很奇怪:把已经消化过一遍的植物以团状重新吞进肚子。虽然这些食物进过肠道,不过最好别把它们看成粪团。它们先是被排出体外,然后又被重新吃下去。通过这种方式,当食物再次到达胃里时,河狸妈妈就能更好地吸收其中的营养。

  不知道小贝沃能不能理解妈妈的这份辛苦。

  奇妙的尾巴

  

  一般小河狸出生两天就会游泳了, 但是,由于河狸妈妈对贝沃过于溺爱,直到觉得它能独立了,才让它在自家周围练习游泳。

  河狸不捉鱼,它们吃素,所以能和水鸟和平共处--除了翠鸟和黑水鸡之外,苍鹭、鱼鹰和燕鸥也是它们的邻居。在卢瓦尔河上,河狸没有去侵犯任何动物的权益。

  苍鹭在等待自己的午餐,它看见贝沃像鱼一样在水里游泳,稍稍有些吃惊。它没想到这个小家伙在几天时间内竟然能"如鱼得水"。

  事实上,在中世纪,河狸曾被位于巴黎的医学院和神学院归为鱼类,人们把河狸肉等同于鱼肉,这都是因为它的那条长着鳞片的大尾巴。在大斋期间或是其他的重要斋戒日里,修道士食用河狸肉是被官方认可的。这种错误的认识和做法延续了很长时间,直到有一天人们突然意识到,这种动物竟然从人们的视野里消失了。

  据说,河狸的尾巴鲜美可口,如同烤牛肉一样。而这正是它们招来杀身之祸的重要原因之一。

  时过境迁,如今卢瓦尔河上一派宁静祥和,昨天的梦魇已经不复存在了,每个动物都有享受自己欢乐时光的权利,小河狸也不例外。

  贝沃在水中用力摆动着自己的扁尾巴,这种与生俱来的天性,很容易就能被激活,它不需要任何人指导,也不需要报什么培训班。它游得很欢快,用不了多长时间,它这条骄傲的尾巴就可以运用得很娴熟了。

  小河狸还没有接触过外面更为广阔的世界,对于这条尾巴的功能,它还了解得很少,游泳,只是很小的一项。这只是河狸尾巴的第一个功能,在贝沃今后的成长岁月中,尾巴的其他功能会让它大吃一惊的。奇怪的形状必定有奇怪的用处,覆盖着鳞片的尾巴是河狸家族的标志。这条尾巴可以充当方向舵、推进器,甚至平衡锤。

  我们不用担心这个小家伙会被水淹死。它天生就既是游泳健将,又是潜水能手。当它潜水的时候,一种类似阀门的瓣膜会自动锁住它的耳洞和鼻孔。透明的眼睑可以很好地保护眼睛不受树枝或杂物的伤害,同时又把水底的世界看得清清楚楚。

  河狸的大部分时光都是在水里度过的,它的肺和肝脏都足够大,能储存大量的空气和含氧量丰富的血液。在水下停留15 分钟,对河狸来说是轻而易举的事。

  只是对于小贝沃而言,游泳刚刚学会,潜水是下一阶段的学习任务了。它现在只能漂浮在水面上,要想潜下去,不得不抓住河堤上的水草或树枝。

  独门武器

  

  滴水不透的皮毛是河狸生存的关键。只有这样,冬季冰冷的河水才不会让它们患上感冒。

  然而,这也不见得完全就是好事。

  珍贵的皮毛必定会招来人类贪婪的野心,人们用河狸的毛皮制作皮帽、皮衣,这一度给它们带来杀身之祸。贝沃远在加拿大的亲戚们就有这样的切身体会。在那一段血腥的历史上,河狸是当地居民疯狂捕杀的主要动物之一,珍贵的皮毛被誉为上等的御寒材料。另外,未经加工的皮毛也曾作为当地的货币流通一时,用来交换商品。

  此时,置身在卢瓦尔河中的小贝沃无论如何也想不到,人类的货币史上,竟然还有自己远祖那浓墨重彩的一笔。它不知道该为这件事感到高兴还是悲伤。

  贝沃对自己这身皮衣呵护备至,虽然毛刚长出来还没多久,但它已经充分领略了这身衣服的神奇作用。不在水里的时候,贝沃会和其他家庭成员一样,用前爪一根特殊的趾甲来打理它,看上去非常专业,这根奇特的趾甲有一个有趣的名字--瘙痒趾。

  沙燕看到贝沃一家悠然自得的样子,不禁为自己的老邻居感到高兴。它们从岸边的土洞里钻进钻出很伤翅膀,给羽毛抹上一点唾液是个方便快捷又经济实用的办法,既可以使羽毛看起来有光泽,又有助于防水。这大概是从河狸身上获得的灵感吧。

  小贝沃一家从来不吝啬和邻居们分享自己的专利,它们友善的性格是从家庭的关系中得来的。温馨和谐永远是河狸家族的主旋律,年幼的成员永远尊重年长的成员,这是从祖先那儿流传下来的规矩。

  长幼有序,在河狸的世界里体现得淋漓尽致。

  团结就是力量

  河狸是一种夜行动物。夜里,它们都在外奔波,各自忙着各自的事情。大一点的孩子尽情玩耍,或是寻找一些新奇的食物。而身为父母的老河狸则要担负起照看孩子们的责任,或者是到周围转一转,检查一下自己的领地有没有入侵者。

  守护领地的安全,是父母们当仁不让的职责。

  当然,在卢瓦尔河上,大多数情况下都是相安无事的,它们可以尽情地享受天伦之乐。

  天亮以后,是河狸们的休息时间,小贝沃准备和其他家庭成员一起,好好地睡上一个白天。而在睡觉之前,它们有自己固定的"仪式"--略微梳洗一番。

  它们轮流扮演理疗按摩师的角色,附带美发服务。由于肥胖,河狸无法自己清理身体的某些部位。所以,互相帮忙清理身体是河狸家庭的一大特色。

  "团结"一向都是它们的座右铭。

  这种集体梳洗活动非常重要,不但去除了身体上的卫生死角,还有利于强化家庭内部的亲情纽带。

  在几代同堂的家庭里,互助活动更加轻松,大家都在尝试不同的角色,互相梳洗,其乐融融。小河狸为新出生的弟弟妹妹梳理几分钟后,就可以躺下来享受哥哥姐姐和长辈的爱抚了。有些长辈已经是20 岁高龄,一大家子挤在洞里,比外面暖和多了。每个成员的身体都在散发热量,效果就像中央空调一样。

  小贝沃是这个家庭中最小的孩子,它向来只是享受哥哥姐姐们的帮助,在梳理皮毛这件事上,它暂时还没有用武之地。

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