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数码印刷设备正在“抢班夺权”

来源:中国新闻出版网/报 作者:文立 发布时间:2013-10-16 07:47
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数码印刷正在受到越来越广泛的重视,并且正在加速对传统印刷地盘的“抢班夺权”。塔苏斯 供图

9月24日~27日,欧洲国际标签印刷技术展览会(Labelexpo Europe 2013)在比利时布鲁塞尔召开,两年一届的展会预示着未来一个时期技术发展的主流,而数码印刷无疑是这次展会上最为抢眼的风景线。

数码印刷设备百花齐放

据欧洲国际标签展的主办方——英国塔苏斯集团介绍,本次展会上展出的产品中,印刷机部分(不含数码印刷设备),参展企业20家、产品40多种;数码印刷机部分,参展企业24家,产品数量也超过了传统印刷。还有一件事情值得注意,那就是很多传统印刷设备的制造商也出现在了数码印刷机制造商的行列中。单从这个数据不难看出,数码印刷正在受到越来越广泛的重视,并且正在加速对传统印刷地盘的“抢班夺权”。

其实在2012年世界印刷人的盛会——德鲁巴展会上,数码印刷技术的风头就已经盖过了传统印刷,甚至是海德堡、曼罗兰、小森这样的传统印刷巨头,都不惜屈尊去与一个尚在“襁褓”中的纳米印刷技术合作,成为了给以色列人兰达“抬轿子的人”,传统印刷的日衰和数码印刷的日盛形成了鲜明的对比。

而在此次欧洲国际标签展上,数码印刷在标签印刷领域所表现出的强势,其实不过是这种技术更大趋势的延续。现在,数码印刷设备的制造企业,正在用自己的实际行动推动着数码印刷技术的应用,从长远地发展看,数码印刷技术也正成为标签印刷技术应用的主流。

市场选择尚需时日

不过,虽然在欧洲国际标签展上,参展的数码印刷制造商众多、展出的设备数量众多,但这并不能代表市场的全部。市场是由供、需双方的相向而行共同实现的,如果没有买家的呼应,其实制造商再有热情也是枉然。

笔者没有去欧洲国际标签展现场参观,无法臆断展览会上各方观众的真实感受,可在此前的一些采访中,却能了解到这样的信息:很多国内标签印刷企业的负责人前往比利时参观,考察的重点依然是没有在国内市场上展出过的各种传统印刷设备,包括柔性版印刷机、组合印刷机,而数码印刷机并不在其重点考察范围内。

也是在之前的采访中,有国内的标签印刷企业负责人直言,虽然上马数码印刷设备的国内企业日渐增多,但是真正靠数码印刷技术赚到钱的却不多。目前企业上马数码印刷机也不是为了完全取代,而是作为传统印刷技术的必要补充,是为了留住现有的客户,为了满足客户不断改变的需求。

数码印刷技术可以实现可变数据印刷,可以满足客户的个性化需求,这是其优势所在。但在质量、速度、适应范围、材料选择,特别是成本等方面,数码印刷与传统印刷依然存在较大差距。因此,数码印刷在短期内尚难全面主宰标签印刷市场。

喷墨印刷或将成为主流

数码印刷初入市场,打前站的技术是静电印刷技术。不过随着时间的推移,喷墨印刷逐渐占据了上风。

据欧洲国际标签展官方网站报道,24家数码印刷设备制造商中,只有4家企业的设备是采用静电技术,其他20家均是采用喷墨技术。

与静电技术相比,喷墨数码印刷技术的入门门槛低,系统的社会配套性能好,包括喷墨头、墨水、固化系统乃至控制系统盒软件,都可以通过社会采购来实现。在设备集成方面,也没有太多的知识产权壁垒。因此,很多制造企业进军数码印刷领域,均选择喷墨印刷设备作为突破口。

众多企业的参与,让喷墨印刷技术得到了远比静电技术更快的发展;同时,为数众多的制造商跻身这个领域,也让这个领域的竞争愈演愈烈。在质量、速度获得快速提升的同时,设备的价格、墨水的价格却在不断下降。

与设备和耗材成本高企、入门门槛颇高的静电数码印刷技术相比,喷墨印刷技术更加亲民,因此也获得了更多追求性价比的用户的青睐。如果静电印刷技术不能有所改变,最终很可能败在喷墨印刷这个后起之秀脚下。

谈到2013欧洲国际标签展,很多人称其为传统印刷与数码印刷实现交接的“分水岭”,不过笔者认为下此定论为时尚早,但是数码印刷对传统印刷的冲击是显而易见的,而且这种冲击,正在由蚕食方式向着鲸吞方式转变。未来的标签印刷市场,必将是数码印刷技术的天下。

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