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美国免费软件如被滥用开发商可告其侵权

来源:中国新闻出版网 作者: 发布时间:2008-08-21 10:49
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  美国联邦上诉法院日前裁定,软件开发商免费开放源代码软件供人使用,但如果该产品遭人滥用,开发商可提出侵权控诉。

  美国这项判决有助于厘清有关免费软件开发商是否也拥有知识产权的争议。

  法院也裁定,使用者可在产品中自由使用免费软件的源代码,但须标明所用软件的出处以及自己所作的修改,同时将自己修改后的软件源代码也免费提供给他人使用。

  由于免费源代码软件可从互联网上取得,一些用户于是把免费源代码,编入自己设计的程序,开发盈利性产品,却没有注明其软件的来源。在最近一起案例中,一开放源代码软件公司负责人雅各布森起诉KAM公司所设计的模型火车控制芯片,非法使用他所开发的免费软件。旧金山地方法院早前裁定,雅各布森只可控诉该公司违约,而不是侵权。雅各布森随后提出上诉。美国联邦上诉法院推翻原判,并将此案交回地方法院重审。

  联邦上诉法院说:“一般来说,拥有产权的开发商,可出售他们的产品来换取金钱。但是,提供免费源代码软件者虽然没有金钱转手,但这并不代表其中就没有经济考量。”(宗雯)

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