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中国大学的人文丰碑

来源:中国新闻出版网/报 作者:陈华文 发布时间:2012-08-21 16:37
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〔美〕易社强 著


饶桂荣 译


九州出版社


2012年3月出版


在中国现代史上,大概没有哪一所大学能像西南联大那样,引起海内 外无数知识分子的注目。这所大学在抗日战争中诞生,在战火纷飞的岁月成长,在中华民族生死危亡时刻铭记国耻、全体师生奋发图强,用读书人的责任感和使命感书写中国教育的神话。近期,美国弗吉尼亚大学历史系荣休教授易社强(John Israel)的著作《战争与革命中的西南联大》在大陆推出简体中文版。本书的出版,对于我们深入认识西南联大乃至整个民国时期的高等教育,提供了不可多得的文本素材。


上世纪70年代,易社强在美国参加一个西南联大的校友聚会时,突然对这所大学的历史产生浓厚的兴趣,其中一个主要的问题吸引他:在中国边陲小城昆明的这所大学,何以人才辈出,对整个华人圈产生如此深刻的影响?为了撰写此书,中国改革开放后,他来到中国的北京、天津、长沙、衡山、蒙自、昆明、叙永等地进行实地考察,对西南联大的历史进行了深入的梳理。他还参考了大量中外相关史料,访问了90名联大校友和43名教师。


这本书由四大部分组成,分别是:爱国者的长途跋涉、交互影响、谆谆教诲,济济良师和联大8年。这虽然是一本严谨的历史学术著作,但文笔却极为生动幽默,将学术性、可读性融为一体。


1937年卢沟桥事变后,国立北京大学、国立清华大学和天津私立南开大学,不得不南下寻求安宁的治学场所。他们首先来到湖南长沙,组建长沙临时大学,这是西南联大的前身。随着日军对华中的步步紧逼,长沙临时大学在1938年不得不再次迁徙,其目的地是云南昆明。


本书对师生们长途迁徙的故事花费了笔墨。1938年1月21日,长沙临时大学宣布了两条前往新学校的路线:第一条路线是乘火车经广东、香港,然后乘船到海防,再从河内换乘火车到昆明;第二条路线是徒步1600公里穿过湘西、贵州和滇东。当时,有800多名师生走的是第一条路线,另有244名男生(占学生总数的30%)和9名教师选择的是第二条路线。本书中对师生们的徒步迁徙作了重点介绍。师生们每天行走的路程约40公里,共走了40天。长途跋涉的行程多为崎岖山路,且天气恶劣。


在长途跋涉中,军方和学校做了周密的部署,为了照顾学生们的伙食和安全,军方专门调配了一名将军和持真刀真枪的数名士兵护驾,此外还有运输生活用品的货车,厨师、医生也随同前行。行程的初期他们充满好奇,但路上和土匪、强盗、军阀、各种自然灾害交手后,他们由原来的嫩稚变得成熟。长途跋涉的过程,联大学子们充分感受到了祖国的辽阔、内陆的落后和山区的愚昧。在行走的过程中,师生们还不忘记采集各地的民歌民俗、研究方言,记录沿途的奇花异草、采集矿物标本,这为后面的学习研究提供了一手的资料。到达云南时,没有一个学生掉队,这场学术迁徙的“长征”,历练着学子们吃苦的意志。


1938年5月4日,颠沛流离的师生们终于汇集到了昆明。国立西南联大在昆明正式复课。西南联大成立之初其实有4个学院:文学院、法商学院、理学院和工学院。后来为了给云南地方培养更多优秀的中学师资,则成立师范学院。师范学院和其他几个学院比较起来,入学门槛最低,学生的外语水平和专业能力相对薄弱,当然,能考入联大师范学院也是莘莘学子的梦想。


西南联大是一所教学要求严格、学术氛围自由、创造能力突出的大学。“刚毅坚卓”的校训精神,在办学过程中得到具体表现。联大在办学8年时间里,共计招生8000人,而最终能毕业的才3343人。在当时战争环境下,三校迁到昆明时,无法带来复杂的科学仪器和大量的图书文献,自然科学领域的师生们并没有被客观困难所难倒,开拓性地开展学术研究。


这一点,尤其在物理、化学、植物学、地质学专业当中表现明显。杨振宁的老师、著名物理学家吴大猷,被师生们誉为“吴大胆”,面对没有科学仪器的困难,他在小泥屋里自制简陋的光学研究仪器,研究物理学中的拉曼效应。化学系的老师们为了从事实验,利用自制品和替代物进行实验,化学专业唯一的仪器就是一台真空汞,实验中没有煤气灶,就用酒精灯代替,当酒精也无法得到时,就用木炭炉,缺少蒸馏水,就用煮沸过滤后的井水代替。


西南联大云集一大批全国顶级学者教授,这给昆明文化带来了活力。178名教授中,八成是欧美留学归来的博士,他们现代的科学思想、开放的学术思维和自由民主的理念,对联大发展起到了关键作用。西南联大的校务负责人梅贻琦,个性沉静,寡言、慎言,他有超群的治校才能、稳妥地处理各种人际关系,在性格迥异的教授当中很吃得开。他包容各种社会思潮和学术争论,在学校治理中非常廉洁,即便常去重庆“汇报”工作,为了给学校节省经费,不坐飞机,常常乘坐汽车。他也是一个清贫的人,家里毫无积蓄,把所有的钱财都贡献给了学校的发展。“身教重于言教”及“所谓大学者,非谓有大楼之谓也,有大师之谓也”的教育名言,成为他做人做事的生动写照。


《战争与革命中的西南联大》全景式地展现西南联大诞生、发展和解散的全过程。清华的严谨、北大的开放和南开的活泼之特点,汇集到这所大学后形成了一种新的学风,三校取长补短,互相融合,共同进步。他们因为爱国而走到一起,为了保持中国文脉而构筑起学术的大厦。西南联大之所以培养出无数优秀的才俊,归结于兼容并包、独立思考、民主办学、通识教育的理念。


西南联大是一座人文精神的富矿,任何一本著作,都不能穷尽其全部,这本书也同样如此。但是,《战争与革命中的西南联大》对于深入挖掘这所大学的历史价值,提供了另外一种路径。

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