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《纽约时报》:移动应用要与用户有真实交集

来源:中国新闻出版网/报 作者:储宝 编译 发布时间:2015-05-05 07:58
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《纽约时报》推出专门用于苹果手表的APP,图为该APP提供的新闻简讯内容。资料图片

“我们将赢得在智能手机领域里的这场战役。”在不久前的一场科技会议上,《纽约时报》总裁马克·汤普森如此说道。

最近几年来,《纽约时报》的移动端读者数量持续增长,作为反馈,《纽约时报》已经专门为一小批特定受众设计、推出了一系列新应用。比如《纽约时报》美食APP、观点APP,以及提供策划新闻提要的《纽约时报》“NYT Now”——它将点击浏览器的读者转化成普通读者和最终用户。但是这些小众APP吸引而来的用户数量并未达到《纽约时报》的预期,近日《纽约时报》宣布将革新其移动端的所有应用。过去对用户实行按月收费的《纽约时报》“NYT Now”将会变成免费的,报纸所有适用于苹果手机上的应用都正在经历一场过渡,它们将“更具可视化、更特别,同时为移动端带来一种新的声音”。这种声音将来自人工编辑,这是手机APP的首次尝试。与此同时,《纽约时报》推出一款专门用于苹果手表的APP,提供新闻简讯内容。

移动端编辑工作的调整

尽管报纸的移动端越来越受重视,但新推出的这些应用将会培养一群新受众,再将他们转化成《纽约时报》其他数字产品的用户。最简单的方法就是迅速创建一系列新应用,根据《纽约时报》产品副总裁亚历山德拉·哈德曼所说,会将出版的整个过程自动化,让内容自动流动到下游去。但是自动化创建出来的应用主页看起来就像是网络主页的镜子,可将同样的头条新闻标题、同样的图片设计和文章字体直接复制到应用里。因此,应用里的每一篇新闻的呈现方式都是相同的,离不开缩略的图片、简洁的标题和短评。移动端的编辑们唯一需要做的是,选择什么样的故事在应用里呈现。

“现在手机迅速变成我们最重要的平台,我们的编辑方式也与以往不同了。”移动端的资深编辑山姆·多尔尼克介绍道,《纽约时报》正在调整完善其数字办公桌,以便于编辑们跨越技术障碍,更好地为移动端设计专门的新闻内容。首先,故事的格式将会不同。杂志的文章将会因为大幅配图和醒目花哨的字体而十分特别。多尔尼克说:“新闻调查报道是有分量的,如果我们花一年时间去写一个故事,你将能够从我们的设计中看到。如果是一个速成的软新闻,我们会尽量让它更好玩儿。”

应用更强调人工编辑的重要作用,从新推出的宣传语中就可见一斑:“《纽约时报》的编辑们正在实时更新移动端的内容。”这款专门在工作日的空闲时间推送新闻的APP,给编辑们提供了从网上过滤而来的新闻选题和故事。虽然它并没有吸引到庞大的用户量(数据显示,只有近两万名受众),但哈德曼表示移动端的应用保持着很高的订阅度和忠诚度。

专门为平台设计的内容

6个月以前,《纽约时报》官方APP增加了早晨更新功能——快速推送当天的要闻概览和天气预报。这已经成为应用中最受欢迎的一项小功能,或许正因为它是为移动用户而专门设计的。只有当内容是专门为平台设计,而不只是简单地反映事实的时候,它才能发挥最大的效用。这一点启发了报纸许多新的移动终端产品,其中就包括《纽约时报》为苹果手表设计的“一句话新闻”。

哈德曼说:“事后编辑们意识到,报纸在移动端上大多数成功的新闻故事——你猜怎么着——都是为移动端量身定做的。2012年总统大选宣传期间,《纽约时报》专门设计了一款教人们如何识别候选者肢体语言的互动页面,告诉人们这就像一场游戏,到处是小花招。”

至于其他的移动端功能,像“全国贫困率地图”就利用定位功能来告诉用户他们自己处在地图上的位置。多尔尼克指出,在桌面上确认位置可能更酷,但它绝不会像在移动端上能发挥这么大的影响。这次应用革新的关键点在于,如果只将应用理解为平台,而不把内容嵌入其中是远远不够的。“如果新闻与用户的体验没有任何真实的交集,那么你只能止步不前。”哈德曼说道。随着越来越多的读者转向移动端,报纸的目的不再是提供一套将数字内容及其他部分同步到读者电脑里的系统,而是必须让他们一直保持在手机上阅读的习惯。

“我不知道未来的用户将以什么样的方式使用媒体。”《经济学人》新任主编赞尼·明顿·班道斯在最近一次受访中这样说道。这意味着编辑们不用再想着用手机页面来吸引读者进行网上或纸面上的阅读,他们要做的是让新闻无处不在。

(本文编译自《哥伦比亚新闻评论》)

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